ストレスで体調が悪くなったとき、以下のような話を聞きます。

「自律神経が乱れているので副交感神経を働かせよう」

「ホルモンバランスが乱れているので整えよう」

これらの話を聞くと、自律神経とホルモンってまったく別物のようですよね?

しかし、調べてみると、副交感神経を働かせる方法もホルモンバランスの整え方も同じ方法だとわかります。

自律神経とホルモンにはどのよな違いがあるのでしょうか。

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自律神経もホルモンも心身の機能を調節する

自律神経もホルモンも両方とも心身の機能を調節する役目があります。

自律神経が乱れれば体調が悪くなりホルモンバランスも乱れます。

ホルモンバランスが乱れれば体調が悪くなって自律神経が乱れます。

つまり、どちらかが悪くなればもう一方も悪くなります。

自律神経は即効性があるけど長続きしない

自律神経は末梢神経を通じて心身の機能を調節します。

そのため、伝達速度が速いです。

ただし、交感神経の指示の後に副交感神経の指示がでるため、長続きしません。

車に例えるならば、アクセルとブレーキの指示を順番に出すイメージです。

ホルモンは持続性があるけど効果が上がるまで時間がかかる

ホルモンは以下の手順で心身の機能を調節します。

  1. 視床下部が下垂体に命令を出す
  2. 下垂体が甲状腺、副腎などに命令(ホルモン)を出す
  3. 甲状腺、副腎などが上の命令を受けて、標的となる細胞に命令(ホルモン)を出す

複数の器官を経由することに加え、血管を通じて送られるため伝達速度が遅いです。

ただし、送られたホルモンが効力をなくすまで持続します。

車に例えるならば、アクセルのみ指示し、自然に止まるまで待つイメージです。